Castillos de Palencia
Monte Bernorio
Muro Este

La montaña de Monte Bernorio se sitúa en las proximidades del pueblo de Villarén, en el municipio de Pomar de Valdivia. Su cima esta formada por una meseta en forma de óvalo de 750 metros de longitud por 350 de anchura. Dado su carácter estratégico, fue ocupada desde el siglo IV a.C., según afirman algunos autores, lo que dio lugar a la construcción de un castro cántabro con dos recintos yuxtapuestos.

La cerca externa es de línea continua, rodeando la cima del monte, mientras que la interior ocupa la parte más elevada, el extremo Noroeste. En ambos casos la muralla es de piedras bien trabadas en seco, siendo probablemente posterior la construcción del segundo recinto, debido quizás a la presencia romana en la zona.

Cercano al punto de unión de las dos murallas, sobre el lienzo Sur, se levantaba una construcción, con forma trapezoidal y lienzos de 3,20 por 2,05 metros, a la que se ha dado el nombre de "Castillete".

Lienzo Sur

Después de un largo asedio por parte de la Legión IIII Macedónica, el castro fue sometido al final de las guerras cántabras, asentándose las tropas romanas en la localidad de Herrera de Pisuerga con el fin de controlar y pacificar la zona, reparando y ampliando las fortificaciones del castro desde donde controlaban dos vías militares, una de las cuales se dirigía a Julióbriga. Tras la guerra Augusto entregó en recompensa estas tierras a la legión.

Con la llegada de los visigodos, fue de nuevo escenario de enfrentamientos hasta el sometimiento de la comarca por Leovigildo. Posteriormente levantaron en lo alto de Monte Bernorio una fortaleza con el fin de defenderse de las invasiones árabes.

La última ocupación militar de su cima tuvo lugar durante la Guerra Civil que asoló el país entre 1936 y 1939. Su estratégica posición costó muchas vidas a ambos bandos, pudiéndose observar aún en su cumbre restos de las trincheras y nidos de ametralladoras.

Muro Norte

A finales del siglo XIX tienen lugar las primeras excavaciones realizadas en Monte Bernorio llevadas a cabo por Romualdo Moro en 1890 por encargo del Marqués de Comillas, conservándose los hallazgos encontrados en el Museo de Comillas, en Santander.

Durante los años 1943 y 1944 es de nuevo objeto de estudio al incluirse el castro dentro del Plan Nacional de Excavaciones Arqueológicas, que posteriormente tienen continuidad durante los meses de julio y agosto de 1959 con una nueva campaña de excavaciones dirigidas por Julián San Valero Aparisi, estándo depositados los diversos objetos encontrados en el Museo Provincial de Arqueología de la capital palentina.

Dentro de los objetos descubiertos en este castro, destaca un puñal denominado de Monte Bernorio, de unos 30 cm., que puede fecharse entre los siglos IV-III a. C. También se localizó en las inmediaciones la necrópolis situada junto al camino que conduce a Villarén.

Desde lo alto del Bernorio, como es conocido en la zona, se contempla un magnífico paisaje en el que destaca la villa de Aguilar de Campoo, con su castillo en primer plano y el pantano al fondo. Los días claros también se distinguen otras localidades que contaron con algún tipo de fortificación durante la Edad Media, como es el caso de Cabria, Villallano y Gama; al igual que Monte Cildá, emplazamiento de otro importante castro celta.

Panorámica del Castillete Castillete y muro Sur

Destacar en Villarén, localidad de la que parte el acceso a Monte Bernorio, la iglesia parroquial de Santa María, construcción gótica con sencilla portada románica sobre la que existe una hornacina que protege un Cristo crucificado de grandes dimensiones elaborado en piedra